Se distingue del piragüismo por la posición sentada del remero. Un kayak es un bote bajo el agua en forma de canoa en el que el remador se sienta mirando hacia adelante, con las piernas al frente, usando una paleta de doble hoja para tirar de adelante hacia atrás en un lado y luego en el otro en rotación . La mayoría de los kayaks tienen cubiertas cerradas, aunque los kayaks inflables y de asiento están creciendo también en popularidad.